【名家专栏】加州大停电 只是为了预防大火吗?

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标签: 加州大火, PG&E, 风力发电, 名家专栏

【必赢电子游戏网址2019年11月06日讯】(英文必赢电子游戏网址专栏作家Richard Trzupek撰文/陈霆编译)根据被广泛报导的官方说法,太平洋天然气和电力企业(PG&E)为预防大火,关闭了其在北加州很大一部分的供电网路。

PG&E声称,鉴于强风已达到“历史性”的高速,如果不关闭电网,强风导致的供电设施损坏,可能会引发更多森林大火。

这也许是真的。这个故事假设,设计和维护PG&E供电系统的人们,忘记或忽略了设施应有承受严峻天气的必要。并且,联邦能源管理委员会(FERC)和北美电力可靠性评估企业(NERC),也都允许了他们忽略这方面的考量。

确实,愚昧和无能偶尔会发生,但这个故事有很多地方让人感觉不对劲。令人失望的是,大多数记者和民选官员,显然毫无疑问地接受了这个故事。

举例来说,福克斯必赢(Fox News)的一篇有关金凯德大火(Kincade Fires)的报导是这样说的:“一名PG&E气象学家说,许多树木可能会倒下造成断枝,它们将损害公用事业基础设施,点燃大火。”

然而,您是否注意到,在供电系统线路经过森林时,公用事业企业必须清除大片的树木。这么做是有原因的。如此一来,当树木倒下、树枝断裂时,电网依然能正常使用。

因此,如果设施设计不良、维护不当,并不是导致PG&E切断数百万加州用户电力的原因。那是什么促使他们这样做?PG&E大量依赖可再生资源,是否让他们无法在“历史性”的天气事件下稳定供电?

风力发电的风速限制

事实上,两种最常见的可再生能源,都存在运转限制。对太阳能而言,“日光量”是显而易见的限制。因此,在晚上不会产生太阳能,白天时随着云层覆盖的增加,发电效率也会跟着下降。

风力发电的主要运行限制,当然就是风速。一般来说,风力机组的发电下限,需要每小时大约6或7英里的风速,才能使涡轮机运转。这也被称为“切入速度”(cut-in speed)。要达到发电最大功率,通常需要大约30mph的风速。然而,风速并不是越高越好。如果风速太高,发电涡轮机将会关闭。这就是所谓的“切出速度”(cut-out speed)。对大多数现代风力机组来说,大约是55mph。

风力发电不是风速越快越好,反而有一个极限转速,这似乎很奇怪。其实,有一个很好的理由。每个风力涡轮机的转子,会通过齿轮箱连接到涡轮机中央的发电机。调节齿轮的大小,可精确调控转速,使发电机产生60Hz交流电。

风力发电机的叶片,就像是飞机机翼。透过调节叶片的角度,可使转子与发电机保持稳定的速度,并将电力安全输送到电网中。但是,这种调节是有限制的。当风速太强以致无法进行调节时,涡轮机就会关闭,这就是切出速度。

在过去几年间,加州的发电概述已经发生了变化。根据美国能源资讯管理局(EIA)的数据,2001年,加州的电力供应中,传统能源(化石燃料和核能)占了74.3%。在剩下的25.7%里,水力发电、地热和生质能发电占了大部分,风力发电和太阳能发电,仅占总数的1.98%。

到了2018年,加州可再生能源的发电量,已跃升至总发电量的43.8%。其中风力和太阳能发电也提高到总发电量的17.9%。这显示,在基本上使用了过多不稳定的电力。

因此,如果有一天PG&E承认,停止供电不只是担心起火,而是他们知道一旦大风让所有风力机组关闭,企业将无法提供足够的电力,我一点也不会感到意外!

编辑概况:

里奇·特祖佩克(Richard Trzupek)是美国公共政策智库哈特兰研究所(The Heartland Institute)的化学家、环境顾问与分析师。他也是《疯狂的监督者:EPA如何破坏美国工业》的编辑。

原文Was There Another Reason for Electricity Shutdowns in California? 刊载于英文必赢电子游戏网址。

本文表达的是编辑的观点,不一定反映《必赢电子游戏网址》的观点。

责任编辑:叶紫微

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